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L’obsolescence : l’éphémère du Temps Modernes

L'obsolescence nuit à la durée de vie des produits en incitant les consommateurs à renouveler leurs biens plus régulièrement

Dans la société actuelle, l’obsolescence des appareils électroniques est devenue une réalité importante. Elle entraîne un changement dans les habitudes d’achats et influence la perception des consommateurs. Ce phénomène consiste à réduire la durée de vie des produits. Tout en incitant les consommateurs à renouveler leurs biens plus régulièrement. Dans l’article, nous explorons l’origine de l’obsolescence électronique et ces différentes formes. Ainsi, nous évaluons les réponses possibles pour contrer cette tendance négative à long terme. 

L’origine de l’obsolescence 

L’obsolescence programmée remonte plus précisément en 1950, lorsque Brooks Steven a fait la découverte de cet enjeu économique. Celle-ci consiste à stimuler la demande en limitant de façon volontaire la durabilité des produits créés. Cette stratégie commerciale s’est principalement popularisé par les industries américaines. Par exemple, les ampoules à incandescence, les rumeurs disaient qu’il était impossible d’excéder les 1000 heures d’utilisation. Tout cela dans le but de maintenir les ventes ! Cependant, cette rumeur sur les ampoules a été contesté et déclaré fausse. Cette mentalité s’est toutefois propagée à travers le temps dans plusieurs industries dont l’électronique, l’automobile et même les électroménagers.1 Il est important de comprendre que la qualité d’un produit possède un coût. Donc, si ceux-ci sont plus abordables avec des pièces à un coût faible. Cela signifie qu’ils peuvent nécessairement venir s’abîmer plus rapidement. 

Les 4 types d’obsolescence

Tout d’abord l’obsolescence peut se traduire par quatre formes différentes:2

  • L’obsolescence psychologique (esthétique) se manifeste lorsque le produit perd sa valeur à mesure que des nouveaux modèles plus attrayants rentrent sur le marché. Cette forme d’obsolescence est principalement créée par les tendances changeantes, la modification du design ou de nouvelles caractéristiques ajoutées. Donc, le consommateur va se sentir influencer par cette stratégie marketing afin de remplacer leurs produits encore fonctionnels.
  • L’obsolescence technique survient quand le produit est en état fonctionnel. Par contre, son utilisation peut être compromise par le manque de pièces et de composants disponible pour faire la maintenance. Cela peut engendrer une inutilisation complète de l’appareil même s’il était encore opérationnel.
  • L’obsolescence logicielle est simplement causé par les mises à jour logicielles qui peuvent rendre un produit incompatible avec les modèles plus anciens. Par exemple, un ordinateur peut devenir obsolète puisqu’il n’est pas dans la capacité de supporter les plus récentes versions du système d’exploitation ou des applications requises pour un fonctionnement efficace. 
  • L’obsolescence fonctionnelle qui consiste lorsque le produit ne parvient plus à répondre aux besoins ou aux normes technologiques actuelles. C’est principalement causé par l’évolution rapide de la technologie ou le changement de réglementation. Donc cela peut rendre un produit inefficace par rapport aux avancées offertes par le marché actuel. 
L'obsolescence nuit à la durée de vie des produits en incitant les consommateurs à renouveler leurs biens plus régulièrement

L’impact environnemental de l’obsolescence

L’obsolescence dans le domaine des produits électroniques apporte des conséquences significatives sur le plan environnemental. Un téléphone contient au minimum 70 composants dont le cobalt ou le lithium qui aide lors la conception de la batterie de celui-ci.3 À cause de cette surexploitation de matières premières rares cela peut engendrer un épuisement de ces ressources très limitées. Ces métaux rares sont souvent extraits de manière destructrice ce qui affectent directement les écosystèmes fragiles et cause la dégradation des conditions de vie des populations locales. En plus de créer des bouleversements climatiques à l’échelle mondiale. 

Des solutions cruciales

Pour réduire l'obsolescence, les consommateurs doivent réparer leurs appareils électronique

Toutefois, il y a de nombreuses pistes de solution afin d’éviter cet enjeu. En tant que consommateur, il est primordial de se questionner sur sa consommation afin d’être davantage conscientisé et informer sur l’effet que cela peut avoir sur l’empreinte environnementale. Par la suite, l’acheteur doit revoir ces besoins et ces décisions d’achat. De plus, le consommateur doit privilégier le reconditionnement puisque cela apporte un moindre coût financier. Il permet également une prolongation de vie d’un appareil ou même de réduire considérablement son impact environnemental/social. Il y a près de « 100 millions de téléphones qui dorment dans nos tiroirs »4 qui sont des composantes qui pourraient être recyclées pour réparer ou recréer des nouveaux appareils.

Au niveau de l’échelle mondiale, il est possible de s’inspirer de la France. Elle a adopté l’article 99 de la loi sur la transition énergétique. Pour eux, l’obsolescence programmée des objets électriques et électroniques constitue maintenant un délit punissable. La punition consiste à 2 ans de prison, 300 000 euros d’amende par individu ou 5% du chiffre d’affaires annuel pour une entreprise.5 Cette loi permet d’ajouter à un encadrement à ce phénomène qui fait diminuer jusqu’à 77 millions de tonnes de CO26

Un avenir meilleur 

En conclusion, l’obsolescence peu importe la forme, représente un défi majeur pour notre société moderne. En reconnaissant les impacts néfastes de cette pratique, cela permet d’ajuster les mesures prises afin de promouvoir une consommation plus responsable et durable pour le futur. Il s’agit de créer un avenir où l’évolution de la technologie est importante, tout en préservant l’écosystème de notre planète. 

  1. https://blog.but.fr/article/lhistoire-de-lobsolescence-programmee-en-quelques-points/#:~:text=En%201932%2C%20l’américain%20Bernard,enjeu%20économique%20de%20ce%20phénomène. ↩︎
  2. https://greenly.earth/fr-fr/blog/actualites-ecologie/obsolescence-programmee-quel-impact-sur-la-planete#:~:text=Placés%20dans%20des%20déchetteries%20à,gaz%20à%20effet%20de%20serre. ↩︎
  3. https://greenly.earth/fr-fr/blog/actualites-ecologie/obsolescence-programmee-quel-impact-sur-la-planete#:~:text=Placés%20dans%20des%20déchetteries%20à,gaz%20à%20effet%20de%20serre. ↩︎
  4. https://www.rzilient.club/article/comment-combattre-lobsolescence-psychologique ↩︎
  5. https://blog.but.fr/article/lhistoire-de-lobsolescence-programmee-en-quelques-points/#:~:text=En%201932%2C%20l’américain%20Bernard,enjeu%20économique%20de%20ce%20phénomène. ↩︎
  6. https://greenly.earth/fr-fr/blog/actualites-ecologie/obsolescence-programmee-quel-impact-sur-la-planete#:~:text=Placés%20dans%20des%20déchetteries%20à,gaz%20à%20effet%20de%20serre. ↩︎
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